Alemania enviará tanques Leopard 2 a Ucrania, según la revista alemana Der Spiegel

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Germany will send Leopard 2 tanks to Ukraine, according to German magazine Der Spiegel.

Alemania está dispuesta a enviar sus codiciados carros de combate Leopard 2 a Ucrania para ayudar a reforzar el esfuerzo bélico del país, informó Der Spiegel el martes por la noche, atribuyendo la noticia a fuentes anónimas. El canciller alemán, Olaf Scholz, ha decidido entregar los carros de combate tras “meses de debate”, según la información exclusiva del medio alemán.

El Parlamento alemán tiene previsto debatir la polémica cuestión el miércoles por la mañana. La decisión de enviarlos supondría un hito en el apoyo de Occidente a Kiev, tras días de intensa presión sobre Berlín por parte de algunos de sus socios de la OTAN.

El informe llega poco después de que funcionarios estadounidenses revelaran el martes que la administración Biden está ultimando planes para enviar tanques de fabricación estadounidense a Ucrania. Alemania había indicado a Estados Unidos la semana pasada que no enviaría sus tanques Leopard, a menos que Estados Unidos accediera también a enviar sus propios tanques M1 Abrams.

El envío de tanques Leopard 2 a Ucrania proporcionaría a las fuerzas de Kiev un vehículo militar moderno y potente ante una posible ofensiva rusa de primavera. También supondría un duro golpe para el Kremlin, que ha visto crecer la campaña para equipar a las tropas ucranianas con sistemas de combate de alta tecnología a medida que la guerra terrestre rusa se acerca a cumplir un año.

Alemania se ha resistido a las crecientes presiones occidentales para que envíe algunos de los carros de combate a Ucrania, y el nuevo ministro alemán de Defensa, Boris Pistorius, ha pedido repetidamente más tiempo y ha insistido en que la decisión tendría ventajas e inconvenientes para Berlín.

Varsovia subió la apuesta el martes al pedir formalmente permiso para enviar sus propios Leopard, una medida que Berlín había dicho previamente que no bloquearía.

Varios países europeos también poseen algunos Leopard, y Polonia había liderado un esfuerzo para reexportarlos a Ucrania aunque Alemania no estuviera de acuerdo. Pero la decisión de Scholz y Pistorius se consideró crucial porque los tanques son de fabricación alemana y Alemania suele controlar su exportación y reexportación.

Desde principios de año se han prometido a Ucrania varios sistemas de combate de alta tecnología, en medio de una renovada oleada de ayuda militar occidental. Estados Unidos ultimó la semana pasada un enorme paquete de ayuda militar a Ucrania por un valor total aproximado de 2.500 millones de dólares en armamento, que incluye por primera vez vehículos de combate Stryker, mientras que el Reino Unido y varios países de la UE han acordado enviar tanques.

Pistorius, que se convirtió en ministro de Defensa de Alemania el jueves, vio sus primeros días en el cargo dominados por los esfuerzos de aliados clave por sumarse a esa tendencia enviando Leopard a Ucrania. Alemania, por su parte, trató de obtener garantías de que Estados Unidos también enviaría sus propios carros de combate.

Austin Lloyd y Boris Pistorius

Pero la frustración de algunos líderes salió a la luz después de que la cumbre de Berlín concluyera el pasado viernes sin un acuerdo sobre el envío de Leopard. El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, acusó a Alemania de “perder el tiempo” al no llegar a una decisión.

El carro de combate Leopard 2 sería un potente vehículo de combate para los campos de batalla de Ucrania.

Cada tanque contiene un cañón Smoothbore de 120 mm y una ametralladora de 7,62 mm; puede alcanzar velocidades de 70 km por hora (44 mph), o 50 kmph cuando está fuera de carretera, lo que convierte la maniobrabilidad en una de sus características clave. Según su fabricante alemán, Krauss-Maffei Wegmann, está totalmente protegido contra amenazas como artefactos explosivos improvisados, minas o fuego antitanque.

El Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, ha suplicado en repetidas ocasiones que los países dejen de pelearse por el envío de los tanques.

“Hemos hablado cientos de veces de la escasez de armas. No podemos limitarnos a la motivación”, declaró durante una comparecencia virtual en la reunión del Foro Económico Mundial celebrada en Davos la semana pasada.

En un aparente ataque a la actitud dilatoria de Alemania, Zelensky añadió: “Hay momentos en los que no hay necesidad de vacilar. Cuando la gente dice: te daré tanques si otro lo hace”.

Mientras tanto, Rusia había intentado amenazar a Alemania mientras deliberaba. Preguntado durante una rueda de prensa regular sobre la reacción de Moscú si Berlín aprobaba el envío de tanques, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que las relaciones entre los dos países “ya están en un punto bastante bajo”, añadiendo que actualmente “no hay diálogo sustantivo con Alemania o con otros países de la UE y la OTAN.”

“Por supuesto, este tipo de entregas no auguran nada bueno para el futuro de las relaciones. Dejarán un rastro inminente”, dijo Peskov.

La ayuda militar anterior, como el sistema de cohetes estadounidense HIMARS, ha sido vital para ayudar a Ucrania a realizar una serie de exitosas contraofensivas en los últimos meses.

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