Glaciares del Himalaya se derriten dos veces más rápido desde inicio de siglo

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Himalayan glaciers melt twice as fast since the turn of the century.

Un equipo de investigadores descubrió que los glaciares del Himalaya se derriten a un ritmo dos veces mayor desde comienzos del siglo XXI debido al aumento de las temperaturas, según un estudio publicado este miércoles en la revista Science Advances.

Para este análisis, los científicos usaron imágenes satelitales de los últimos cuarenta años, algunas de ellas originarias de satélites espías de EE. UU. y desclasificadas recientemente.

Los científicos han intentado durante mucho tiempo establecer qué tan rápido están aumentando las temperaturas globales causadas por la combustión del carbón, el petróleo y el gas en los paisajes de hielo de la región, a veces denominados el tercer polo de la Tierra.

45 centímetros de hielo desde el año 2000.

El nuevo análisis, que abarca 40 años de observaciones satelitales en India, China, Nepal y Bután, muestra cómo los glaciares han perdido el equivalente a 45,72 centímetros de hielo desde el año 2000, el doble que la cantidad derretida entre 1975 y 2000.

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“Esta es la imagen más clara hasta ahora de qué tan rápido se están derritiendo los glaciares del Himalaya en este intervalo de tiempo, y por qué”, dijo en una declaración el autor principal, Joshua Maurer, candidato a doctorado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

3,2 millones de piscinas olímpicas.

El equipo de la Universidad de Columbia encontró que, si bien en la amplia región analizada las temperaturas varían de un sitio a otro, el promedio entre 2000 y 2016 fue de 1 grado Celsius por encima de la media de temperaturas entre 1975 y 2000.

En ese segundo periodo de tiempo, los glaciares en la franja perdieron un promedio de 0,25 metros de hielo cada año cuando el calentamiento atmosférico era menor. Después de una tendencia de calentamiento más pronunciada en los años noventa, la pérdida se aceleró a casi medio metro por año a partir de 2000. Según los investigadores, las pérdidas anuales recientes han sido de un promedio de unas 8.000 millones de toneladas de agua, equivalentes a 3,2 millones de piscinas olímpicas.


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